El deseo de Sudáfrica de ganar en exhibición en el campo

Si quieres saber cuánto quería Sudáfrica vencer a India en esta serie, mira las capturas de Morne Morkel para despedir a Parthiv Patel.

Morkel, quien usualmente tiene la gracia de una jirafa recién nacida con sus largas extremidades y su extraña coordinación, corrió para alcanzar el gancho de Parthiv y luego usó una combinación de fuerza y ​​equilibrio para deslizarse sobre sus caderas y sostener sus brazos, evitando sus codos golpean el suelo y la pelota rebota.

Al darse cuenta de lo que había hecho, Morkel despegó como Imran Tahir, pero hacia sus compañeros de equipo, a diferencia del hilandero, que se escapa, y luego lanzó una cobarde celebración de paso de gallina. Él fue acosado por el resto, que sabía que estaban a medio camino de una victoria en serie. India tenía 65 por 5 y se doblaba rápido.

Si todavía quieres saber cuánto quería Sudáfrica vencer a India en esta serie, mira las capturas de AB de Villiers para despedir a Rohit Sharma, quien se topó con un gancho en la pierna. De Villiers entró corriendo, se deslizó y recogió el balón mientras moría sobre él, limpia y rápidamente, y luego se levantó para burlarse de él. También fue acosado por sus compañeros de equipo, que se habían ganado una primera sesión extendida al reducir a India a 141 por 8 en la mañana y estaban al borde de la victoria.

¿Cuál ilustra más el deseo de Sudáfrica? “La trampa de Morne para mí es muy superior”, argumentó Faf du Plessis. “AB es un jardinero brillante. Para lograr que Morne corra así y tomar una trampa así es lo que SuperSport dijo ‘¿Lo viste?’ esta hecho de.”

Bromas aparte, el esfuerzo de fildeo de Sudáfrica, que también incluyó tres outs-outs, es un microcosmo de algo más grande, algo que está cambiando en el equipo.

Desde el nombramiento de Ottis Gibson como entrenador en septiembre, hay una actitud notablemente más agresiva en todos los departamentos.

En su selección, Sudáfrica ya no busca la seguridad de un séptimo bateador especializado, sino que demanda más de los seis primeros y opta por cuatro rápidos de primera línea (o tres y un todo terreno, como fue el caso contra Bangladesh y Zimbabwe) para acompañar al hilandero. Eso no siempre funciona, especialmente si Quinton de Kock no comienza a anotar más carreras pronto, pero en su casa, en las condiciones que les convengan, este campo de SuperSport Park es una excepción, es una estrategia proactiva.

En su bateo, Sudáfrica es más urgente en la búsqueda de oportunidades de anotación. “Obtener las carreras antes de que la pelota te atrape”, es el pensamiento de Gibson. Eso también puede no funcionar siempre: el bloqueo de du Plessis en esta Prueba es un claro ejemplo, pero ha resultado en que los sudafricanos sacrifiquen la gloria individual por un esfuerzo colectivo. No tienen cien entre ellos en las dos Pruebas jugadas en esta serie, pero tienen victorias en ambos. “Todos han contribuido”, dijo du Plessis.

Ninguno más importante que De Villiers, cuyo 65 y 35 en Newlands y 80 en la segunda posibilidad en SuperSport Park fueron vitales para establecer la victoria, pero aún así Sudáfrica siente que ya no depende solo de él.

“Las carreras que AB obtuvo en esta prueba fueron muy importantes, pero la asociación es lo que veo”, dijo du Plessis. “Sí, AB parece la superestrella desde una perspectiva india, pero tipos como Dean Elgar, en este terreno … El resto del equipo necesita entender que hay otro rol que jugar y ahí es donde peleas y trabajas durante tanto tiempo. como sea posible porque cuanto más tiempo mueles, más débil se vuelve la oposición “.

Elgar contribuyó 61 en un puesto de tercer terreno de 141 con De Villiers después de que la segunda posibilidad de Sudáfrica comenzó con ellos en 3 por 2. Aunque de Villiers cambió el ritmo, du Plessis le dio crédito a Elgar, y en menor medida a sí mismo, por mantener las entradas juntos y permitiendo que el equipo lleve el juego lejos de la India. “Lo llevamos muy por encima de ese punto donde colapsaron esta mañana porque las carreras fueron demasiado”, dijo du Plessis.

Naturalmente, du Plessis reconoció a De Villiers como un “jugador especial” que ha “conseguido la capacidad de contraatacar, al igual que Virat Kohli”. La diferencia, según Plessis, es que “India depende mucho de Virat para anotar carreras”. Du Plessis no lo dijo, pero India parece igualmente necesitada de Kohli para establecer el tono. Sudáfrica ya no le deja eso a una persona.

Su presentación es la primera evidencia de eso. Si bien siempre es un equipo atléticamente fuerte, Sudáfrica ha aumentado gracias a la designación de un coach de fildeo, otra iniciativa de Gibson. “Lo que he disfrutado es que hemos hecho una responsabilidad para alguien”, agregó du Plessis. “Eso es algo que no hemos tenido en el pasado”.

Justin Ontong, quien no tenía experiencia previa en el entrenamiento y todavía jugaba como jugador de cricket de franquicia unas semanas antes de comenzar el trabajo, es el hombre a cargo de la fildeo y du Plessis cree que ha tenido un gran impacto.

“Con sus credenciales [Ontong] como jardinero, él ofrecerá consejos a los muchachos que no entienden lo que significaría anticipar el balón, en qué tipo de posiciones te metes”, dijo du Plessis. “Cuando tienes a alguien con sus habilidades de fildeo, siempre es más fácil escucharlo, especialmente si él trabaja con los jugadores de bolos rápidos, los muchachos que generalmente no pasan mucho tiempo en la práctica de fildeo porque sus habilidades son los bolos”.

Pero si realmente quería saber cuánto quería Sudáfrica vencer a India en esta serie, tenía que estar en el SuperSport Park para sentir la reacción ante la solterona de Lungi Ngidi. Morkel tomó una captura mucho más simple a mitad de cancha para poner fin al toque descarado de Mohammed Shami y no hubo nada más que pura alegría. La sonrisa de Ngidi estaba en plena exhibición, él levantó los brazos y sus ojos brillaron.

Al final de eso, Ngidi regresó a una buena pierna, frente a la tribuna escasamente poblada. Solo había 1727 personas en SuperSport Park, un número justo el miércoles por la mañana el día en que las escuelas volvieron a abrir, y tal vez unos cientos en ese puesto, pero parecían varios miles más. Este era su hombre, un jugador de los Titans en su tierra natal, jugando Test Cricket como un profesional experimentado. Estaban orgullosos, como deberían estarlo.

Ngidi aún no era un jugador de cricket profesional cuando Sudáfrica recorrió la India a finales de 2015 y estaba lejos de las mentes de los selectores nacionales, aunque, en ese momento, la profundidad era su mayor preocupación. Sudáfrica perdió a sus tres máximos preclasificados por lesión en esa gira: Morkel al principio y Dale Steyn y Vernon Philander durante las Pruebas, pero también perdieron mucho más: el compromiso de Villiers aunque sea temporalmente (volvió a casa y durante la serie de Inglaterra) expresó su preocupación por la carga de trabajo antes de una pausa de 23 meses desde el formato más largo), su clasificación número 1, su orgullo y confianza en sí mismos.

Ha llevado a la generación más nueva, como Kagiso Rabada, quien se convirtió en la jugadora de bolos de prueba más importante del mundo después de solo 24 pruebas, recuperar la confianza. Aiden Markram, el capitán ganador de la Copa Mundial Sub-19 que ha marcado dos siglos en cinco pruebas, también lo ha hecho. Temba Bavuma, que sacó a Sudáfrica de todos los rincones de Australia y Nueva Zelanda, también. Y ahora Ngidi, en su décimo partido de primera clase, ha agregado su nombre a la lista.

Sudáfrica ya no es un lado cayendo a pedazos, como lo fueron hace unos meses en Inglaterra, es un equipo que se ha recompuesto y no necesita mirar más allá de esta victoria de la serie como prueba.

“Fue difícil para nosotros en India”, dijo du Plessis. “Personalmente y como equipo luchamos allí, y mentalmente nos pasó factura, incluso después de esa serie. Así que los muchachos estaban muy motivados para que esta serie lo corrija”.

Ahora que lo han hecho, si quieren saber cuánto quiere Sudáfrica vencer a India 3-0 en esta serie de pruebas, aquí está la respuesta: “A lo grande. Era lo mismo cuando jugamos contra Australia [en ODI en octubre de 2016] y estábamos 4-0 arriba “, dijo du Plessis. “Es una oportunidad increíble, no muchos equipos sudafricanos lo han tenido. Nos da más ganas de salir como equipo, así que estamos ansiosos por la próxima Prueba”.

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