Stokes recall es una decisión confusa, pero ¿qué otra cosa podría hacer el BCE?

La decisión de permitir que Ben Stokes reanude su carrera en Inglaterra, inmediatamente después de ser acusado de refriega luego de un presunto incidente en Bristol en septiembre, es una respuesta confusa a un problema que ha atado al cricket inglés durante la mayor parte de los cuatro meses .

Puede ver en la declaración del BCE que esta no fue una decisión que alcanzaron a la ligera. “Una discusión completa de la Junta Directiva, en la que se tuvieron en cuenta todas las consideraciones” suena eufemísticamente como un enfrentamiento, especialmente si se toman en cuenta las claras divisiones en los rangos de los 13 miembros de la junta del BCE informadas por The Times el lunes.

Por un lado, estaban los pragmáticos (sobre todo, al parecer, los altos mandos de Tom Harrison y Colin Graves) que reconocen el enorme y perdurable valor de Stokes como ganador del partido de Inglaterra y como “líder de marca” del BCE, y que han sido inflexibles durante varios meses ahora que su rehabilitación, en la medida de lo posible, debe llevarse a cabo en el campo.

Por otro lado, aquellos con poca o ninguna participación en las operaciones cotidianas de la junta, como el director independiente, Lord Patel de Bradford, parecen haber tenido más margen de maniobra para permitir que sus objeciones prevalezcan, y dado que su El número incluye, entre otros, un director y un ex comisionado de policía adjunto: está claro que a esas preocupaciones se les habrá transmitido un mensaje significativo y solemne.

Sin embargo, cuando se trata de empujar en el frío y duro mundo de los negocios deportivos, la moralidad juega un segundo papel en la conveniencia, y ha sido evidente por meses que Inglaterra ha estado ansiosa por hacer que su estrella vuelva a ser el centro de atención.

Después de todo, ha sido nombrado (con advertencias obvias) en cada escuadrón de Inglaterra desde que se confirmó su detención en septiembre, sobre todo, por supuesto, las cenizas, por lo que incluso fue retenido como vicecapitán hasta la publicación del video que pretende mostrar el incidente hizo que su retención para esa serie fuera un tema demasiado candente como para tolerarlo.

A partir de ese momento, independientemente de la autenticidad del video, el deseo del BCE de asegurar que el mejor jugador de Inglaterra estuviera disponible para su mayor serie del año tuvo que ser superado por la preocupación de que su presencia, o más bien el “circo” que rodeaba su presencia, habría restado valor al evento principal y desacreditaría su deporte. Con eso en mente, es revelador que no se lanzará en paracaídas directamente a Australia para el inicio del T20 triangular, pero se está preparando para un aterrizaje de menor nivel en Nueva Zelanda más adelante en el torneo.

Pero incluso en medio de su exilio en Ashes, Stokes parecía permanecer a una llamada telefónica de un retiro. Ahí estaba, dirigiéndose a Nueva Zelanda el 27 de noviembre, armado con un certificado de no objeción del BCE para jugar al cricket del club en Canterbury, y en la coyuntura más temprana, pronto se supo, dado que Avon y la policía de Somerset anunciaron la conclusión de su investigación solo dos días después. Y ahora, aquí está él, al final de otro retraso operacional de 48 horas, siendo preparado para un retiro internacional.

Quizás el BCE se ha sorprendido por la lentitud con que las ruedas de la justicia han estado moliendo durante el último tercio del año, aunque nunca hubo ninguna razón para creer que el alto perfil de Stokes fuera una razón para acelerar el proceso. al contrario, podría argumentarse. Sin embargo, su decisión de introducir el proceso legal postergando cualquier juicio hasta que el CPS dio el primer paso ahora los deja abiertos a las acusaciones de hipocresía.

Tal vez sea una acusación injusta para nivelar en el tablero. En definitiva, el BCE ha recurrido a ese principio básico de la ley británica, que los acusados ​​son inocentes hasta que se demuestre su culpabilidad, y la propia declaración de Stokes el lunes, en la que señaló su intención de declararse no culpable al dar la bienvenida al enjuiciamiento concurrente de otros dos los sospechosos, Ryan Hale y Ryan Ali, fueron una invitación abierta para que los patrones respaldaran a su hombre.

Parece que también pueden haber sido influidos por el asesoramiento legal: ahora que ha sido acusado oficialmente, podría haber sido perjudicial para su juicio si el BCE extendiera su exilio por más tiempo, más una restricción potencial al comercio.

Pero esa cuestión de moralidad aún permanece en el trasfondo de esta historia, acentuada, por supuesto, por el hecho de que los empleados principales de Stokes son el país, no el club, lo que (correcta o incorrectamente) eleva su carrera de la de un deportista ordinario a, por falta de una mejor frase, un embajador nacional.

Un precedente para esta diferenciación se estableció en 2000, cuando los futbolistas de Leeds United, Jonathan Woodgate y Lee Bowyer, fueron enjuiciados luego de ser acusados ​​de lesiones corporales graves y una riña. Permanecieron disponibles para su club durante todo el proceso legal, ya que de hecho Stokes ha sido autorizado para su temporada en Canterbury y, al parecer, para la IPL. Sin embargo, Woodgate (que finalmente fue declarado culpable de este último cargo) fue suspendido por Inglaterra y se perdió tanto la Eurocopa 2000 como la Copa del Mundo 2002.

Pero, con eso en mente, también se debe reconocer cuánto de un castigo Stokes ya ha servido para un crimen que un tribunal de justicia aún puede determinar que realmente no cometió. Por todo el servicio de labios que se puede pagar para probar el cricket en el mundo moderno impulsado por T20, todavía hay pocas dudas de que las cenizas sigue siendo el “pináculo” para todos los jugadores de cricket inglés y australiano. No solo Stokes ha sido eliminado de una serie en la que seguramente habría jugado un papel central, ha tenido que ver a sus compañeros de equipo quedar aplastados por 4-0 en su ausencia y, además, tener sus actividades fuera del campo sujetas a un nivel de escrutinio que, como ya lo ha reconocido, no habría sido el caso sino por sus acciones.

Es una vida útil corta en la parte superior para los deportistas de élite – incluso el mejor allrounder en la historia de Inglaterra, Ian Botham, estaba visiblemente pasado su mejor momento a la edad de 27 años, que será el próximo cumpleaños de Stokes. No hay ninguna razón para creer que no estará en la parte superior de su juego cuando Inglaterra haga la próxima gira por Australia en 2021-22, pero este es un invierno que nunca volverá a tener, y sin dudas se arrepentirá por el resto de su vida.

Como reconoció el BCE, no sería “justo, razonable o proporcionado que Ben Stokes permanezca inactivo por un período indeterminado”. Cualquiera que sea el veredicto emitido por la Corte de Magistrados de Bristol en el futuro cercano, pocos podrían negar que ya ha sido significativamente castigado.

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